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Amigos e estranhos

Os cristãos no sul da Califórnia que ajudam os refugiados internacionais a reconstruir suas vidas estão descobrindo um novo campo missionário

ANAHEIM, Califórnia – Eles pareciam perdidos e angustiados no terminal do aeroporto de Los Angeles, observando o ziguezague do tráfego humano em todas as direções. Tinha sido um longo vôo do Afeganistão via Arábia Saudita para a família de cinco e o solteiro de 25 anos de idade. Eles eram estranhos em casa, mas aqui, neste aeroporto movimentado, a família e o jovem estavam ligados por um parentesco temporário: todos eram refugiados afegãos muçulmanos à espera de um estranho para buscá-los em um país estranho.

Fadi Benosh os viu imediatamente. Tornara-se um especialista em encontrar novos refugiados em uma multidão do aeroporto: Esta era pelo menos a sua 50ª vez fazendo isso. Ele sabia exatamente o que eles estavam pensando e sentindo, e compreendeu o quão esmagadora e aterrorizante é chegar a um novo país com um braço de feixes e coração cheio de incertezas.

Então Benosh cumprimentou-os com um sorriso gigante. Comprou todo o mundo café, suco e batata frita e, em seguida, os levou para fora do aeroporto caótico tão vagarosamente quanto através de um jardim botânico.

Lá fora, Benosh se apresentou novamente. – Meu nome é Fadi Benosh. Eu trabalho para uma organização cristã sem fins lucrativos chamada Voz dos Refugiados que ajuda qualquer refugiado em necessidade. Nós não somos sua agência de reassentamento, mas às vezes damos passeios de refugiados. Fazemos isso com amor, fazemos isso em nome de Jesus “.

Os dois homens agarraram a mão de Benosh com as duas mãos e agradeceram-lhe profusamente. A esposa assentiu silenciosamente, enquanto seu filho e duas filhas de criança olhavam curiosamente com os olhos arregalados. Então Benosh abriu os braços e disse algo que ele estava ansioso para dizer desde que ele ganhou sua própria cidadania dos EUA em maio: “Bem-vindo ao meu país!”

O mundo está enfrentando sua pior crise de refugiados registrada, de acordo com as Nações Unidas, com a escala de deslocamento forçado global “claramente anulando qualquer coisa visto antes”. Somente no ano passado, conflitos armados ou perseguição desenraizaram 13,9 milhões de pessoas. 2,9 milhões de pessoas para além das fronteiras nacionais. No total, há 59,5 milhões de pessoas internamente deslocadas e refugiados nacionais em todo o mundo.

O terrorismo em curso na Síria e no Iraque levou dezenas de milhares de pessoas a países vizinhos como Jordânia, Turquia e Líbano. Os africanos empobrecidos recorreram a contrabandistas para os navegarem secretamente para a Europa. Os migrantes de Rohingya embalaram em barcos para fujir a discriminação em Myanmar e em Bangladesh. Às vezes, quando os gotejamentos de imigrantes se transformam em uma inundação, a simpatia seca acima: As nações do sudeste asiático afastaram barcos cheios de migrantes famintos de Rohingya em maio, mas inverteram o curso sob a pressão internacional.

Os Estados Unidos também são um grande destino, levando 70 mil refugiados no ano passado. No sul da Califórnia, uma das principais regiões de reassentamento, muitos cristãos estão vendo refugiados e requerentes de asilo como uma oportunidade, não um fardo. Com as guerras e perseguições que impulsionam as comunidades não alcançadas em seus quintais, elas não precisam mais procurar um campo missionário: o campo missionário chegou até elas.

A cidade de Westminster, no Condado de Orange, por exemplo, transformou-se em “Little Saigon” nos anos 80, depois de receber a segunda onda maciça de refugiados pós-Guerra do Vietnã, conhecida como “boat people”. Camp Pendleton, ao sul de Los Angeles, e a maioria eventualmente se reassentou no sul da Califórnia.

Em resposta à crise de pessoas do barco, a World Relief, uma organização evangélica cristã que presta serviços de reassentamento, abriu um escritório em Garden Grove, Califórnia. O World Relief mobilizou igrejas locais para patrocinar os refugiados vietnamitas e membros da igreja dirigiram ao Camp Pendleton para buscá-los Up, alguns até mesmo acolhê-los por semanas ou meses.

Em abril, quando a comunidade vietnamita do Condado de Orange comemorou o 40º aniversário da queda de Saigon, as igrejas que patrocinaram os refugiados também celebraram a fundação das primeiras igrejas de fala vietnamita nos Estados Unidos – frutos colhidos das interações entre igrejas locais e estranhos.

“Foi uma grande festa para os evangélicos também”, disse o diretor do World Relief Garden Grove, Glen Peterson. “As pessoas estavam tão abertas ao evangelho de uma maneira que nunca estiveram em seu próprio país, porque as igrejas aqui responderam às suas necessidades”. Mais recentemente, seu escritório tem trabalhado para mobilizar famílias cristãs locais para “adotar” famílias de refugiados , Não apenas para doar sofás ou escrever cheques, mas para caminhar ao lado deles como amigos e vizinhos.

Hoje, o sul da Califórnia recebe uma enorme porção de refugiados do Oriente Médio, uma vez que muitos deles têm família e amigos que já vivem na área. A migração está mudando a paisagem cultural de cidades e bairros: El Cajon perto de San Diego, por exemplo, é agora quase um terço iraquiano-americano, em grande parte devido a refugiados da Guerra do Iraque. Anaheim é agora o lar de Little Arabia, uma linha concentrada de mercados halal, cafés hookah e lojas de roupas islâmicas. É por isso que a Voz dos Refugiados (VOR) escolheu Anaheim como sua sede.

O edifício VOR aluga pertence a uma igreja Batista do Sul que compartilha seu santuário com uma igreja Batista coreana, uma igreja de língua espanhola e uma igreja de língua árabe não denominacional chamada Igreja Árabe Cristã de Anaheim. O pastor Nabil Abraham, um egípcio-americano, disse que sua igreja foi criada com a missão de levar o evangelho a todos os árabes. Começando com apenas 20 pessoas em 1992, a igreja aumentou para 350-400 membros, principalmente de origem egípcia, síria, iraquiana e libanesa, e alguns deles convertidos muçulmanos e refugiados.

“Anaheim está se transformando em um enorme campo missionário, onde você pode encontrar pessoas de todas as esferas da vida e de toda língua e nação – para que lhes possamos testemunhar o evangelho de Jesus Cristo”, disse Abraão. “No passado, os EUA enviaram missionários para o Oriente Médio, mas agora, Deus está trazendo o campo missionário para nós na América”.

Para Benosh, grande parte de seu trabalho missionário acontece em uma van doada. Quando preso no trânsito de Los Angeles com passageiros inquietos e conversadores depois de um vôo de 16 horas, as portas para o evangelismo abrem facilmente.

Naquela noite, na furgoneta com os refugiados afegãos, as três crianças cochilaram quase imediatamente. A mãe ficou quieta, ponderando, mas os dois homens estavam sedentos de companhia. Ambos esperaram dois anos para entrar nos Estados Unidos através do Visto Especial de Imigração – um estatuto concedido a indivíduos empregados pelo governo dos EUA no Afeganistão ou no Iraque. De volta para casa, eles temiam retribuição do Talibã. Aqui, eles se preocupavam em encontrar emprego.

Olhando para as sobrancelhas franzidas, Benosh fez uma pausa para pensar e disse: – Aprendi uma coisa na minha vida: coloco os olhos no Senhor. Eu não vou depender dos outros, mas eu só vou olhar para Ele, porque Deus é tão bom. Ele nos ama tanto. Não foi uma resposta que os homens esperavam, mas eles concordaram solenemente, e balançaram a cabeça um pouco mais enquanto Benosh continuava deixando comentários evangélicos de tamanho mordido durante a conversa. Mais tarde, o jovem pensou, “Nós crescemos em um país onde apenas aceitamos nossos costumes e crenças. Acho que está perdendo seu efeito sobre mim. ”

O céu estava escuro quando Benosh finalmente apertou as mãos adeus. A família tinha amigos para recebê-los, mas o jovem ficou em um motel. Benosh deixou seu número de celular e disse: “Minha organização, VOR, queremos orar por você. Entre em contato comigo sempre que quiser. “Toda a viagem levou seis horas – isso é além das horas normais de trabalho de Benosh.

Enquanto voltava para Anaheim, Benosh não conseguia parar de pensar no pai e no peso das responsabilidades que devia sentir como chefe de família. Poucos entendem o trauma e os ensaios que os refugiados experimentam, mas Benosh: Ele era um refugiado, um antigo pastor de jovens de Bagdá que sobreviveu a um seqüestro terrorista.

Depois de ficar preso por seis dias em uma caverna por extremistas islâmicos e ouvindo os gritos e cortes de uma decapitação, os captores de Benosh inexplicavelmente o libertaram – mas ele ainda vivia a cada momento com medo. “Eu estava com tanto medo de sair de minha casa”, ele lembrou. “Sim, eu confio que Jesus Cristo me protege, mas eu não poderia ignorar meus sentimentos. Eu orei a Ele, ‘Senhor, estou com medo, com medo! Eu não quero mais viver com esse medo ‘”.

Então, em 2007, Benosh se mudou com seus pais para o Egito, onde eles solicitaram o estatuto de refugiado nos Estados Unidos. Para os próximos 16 meses, eles encheram papelada tediosa, suportou entrevistas intensivas, e esperou, e esperou. A espera virou agonizante quando Benosh recebeu aprovação, mas seus pais não. Então, uma noite, depois de apenas ter sido dito para esperar pelo menos mais um ano, um Benosh abatido recebeu um telefonema informando que ambos os pais tinham de repente recebeu aprovação. Ele imediatamente caiu de joelhos. Sua mãe pegou seu celular e pediu desculpas, “Desculpe, meu filho não pode responder agora porque ele está chorando.” Benosh ainda pressiona seu polegar em olhos molhados quando ele lembra aquele momento.

Em setembro de 2009 Benosh e seus pais chegaram na Califórnia. Hoje, ele é um dos vários ex-refugiados trabalhando no VOR. Quando as famílias o choram sobre suas dificuldades, Benosh chora com elas: “Eu desejo que essas pessoas abram os olhos para ver a beleza de Jesus Cristo. É um segredo na vida, mas se eles podem simplesmente descobri-lo, que alegria eles podem ter apesar de seus sofrimentos! ”

Três cristãos locais do Iraque, do Kuwait e da Jordânia fundaram VOR em 2009, depois de verem as novas ondas de refugiados iraquianos no sul da Califórnia. A partir de uma garagem em casa convertida em um depósito de doação, esses californianos usaram suas conexões locais para ajudar os refugiados com suas necessidades.

E as suas necessidades são muitas: os refugiados muitas vezes chegam com poucos bens pessoais e têm de reconstruir as suas vidas a partir do zero. Eles precisam de ajuda para encontrar moradia e, em seguida, precisam de móveis, utensílios de cozinha, roupas e sapatos. Eles lutam para aprender inglês, encontrar emprego, matricular seus filhos na escola, navegar no sistema de transporte e entender a cultura americana.

Muitos sofrem de PTSD, depressão e ansiedade, e muitos ficam irritados ou desapontados quando suas expectativas irrealistas não são atendidas. Os refugiados na América recebem ajuda básica do governo – dinheiro e assistência médica durante seus primeiros oito meses, vale-refeição e doação de móveis e roupas – mas, após três anos, eles escapam pelas rachaduras. É quando um sistema de apoio a longo prazo se torna crucial.

Ao longo dos anos, VOR expandiu-se para incluir aulas de ESL, programas de tutoria de verão, uma despensa de alimentos, assistência casework, serviços de tradução, transporte, ajuda de procura de emprego e coaching financeiro – muitas vezes facilitada por voluntários de igrejas locais. Mas em termos de financiamento, o VOR ainda é reduzido por grupos governados por muçulmanos como o Access California, uma organização sem fins lucrativos maior que contrai com o Condado de Orange e tem raízes profundas na comunidade muçulmana existente – um recurso rico para empregos, serviços e conexões.

No entanto, alguns refugiados ainda optam por frequentar as aulas de ESL no VOR. Eles dizem que algo é diferente sobre VOR. O diretor executivo e pastor Mike Long diz que é o amor de Jesus: “Olhe, não há um único material que possamos oferecer que eles não podem encontrar em outro lugar. Portanto, a única coisa que temos a oferecer é a eternidade através do evangelho. ”

Passei uma tarde numa aula de ESL intermediária com oito mulheres de 20 a 40 anos, quatro muçulmanos, três cristãos e um bahá’í da Síria, do Iraque, da Palestina e do Egito. Alguns passaram anos em campos de refugiados em países fronteiriços. Todos eles sentiram muito falta de suas cidades e famílias.

Uma ex-farmacêutica me disse que fugiu do Cairo com seu marido e três filhos depois de testemunhar um incidente de seqüestro. Ela estava com seu filho quando alguém pulverizou um líquido nos olhos de um homem, puxou seu filho para dentro de um carro e foi embora. “Nós não nos sentimos seguros para andar pelas ruas depois disso”, disse ela. Atualmente, ela está frustrada por ter que retomar o exame para se tornar farmacêutica em uma língua que ainda se sente como uma meia sobre a língua.

No final da aula, uma mulher iraquiana muçulmana de meia-idade me apresentou a sua filha de 14 anos, anotou o endereço de sua casa em meu bloco de anotações e me beijou em ambas as bochechas, dizendo: “Venha nos visitar a qualquer hora. Eu cozinho para você deliciosa comida árabe, você gosta? “E então ela acrescentou,” Eu muito entediado em casa. “VOR lembra a sua família, que é por isso que ela gosta de vir. Ela ouviu pela primeira vez sobre o VOR através de seus vizinhos, e não parece se importar que seja descaradamente cristão. Sua filha disse: “Você não pode ouvir sobre VOR em nossa comunidade. Todo mundo sabe VOR. ”

Foi assim que Reem Sharshar encontrou VOR. Ela e sua família síria esperaram quatro anos nos Estados Unidos antes de finalmente receber aprovação para o asilo. Durante esse período de atraso e incerteza, Sharshar disse que estava “perdida em desespero e medo”. Ela não podia falar inglês e estava desempregada, sozinha e com saudades de casa. Às vezes, ela saiu correndo do apartamento, ergueu as mãos “como uma louca”, e gritou: “Oh, Deus, onde você está?” Então um dia, um vizinho muçulmano a ouviu falar árabe e disse: “Encontre-me Aqui amanhã às 8 da manhã. “Na manhã seguinte, ela levou Sharshar para VOR – apenas a tempo para a devoção matutina diária.

Criou um cristão ortodoxo, Sharshar sempre tinha assumido que ela era uma crente. Mas depois de dois anos interagindo com a equipe de VOR como um estudante de ESL, ela percebeu: “Eu só tenho seguido a tradição. Eu não tenho nenhum relacionamento real com Jesus. “Sharshar diz que ela deu sua vida a Cristo em agosto de 2013 -” e Ele me mudou “, disse ela, radiante. “Pelo Espírito Santo, eu sou uma pessoa feliz agora.”

Hoje, o inglês de Sharshar é bom o suficiente para que ela às vezes interprete durante o tempo de devoção. Ela trabalha a tempo parcial na VOR, cuidando de crianças enquanto seus pais freqüentam aulas de ESL. Ela ensina às crianças a Bíblia e como orar em nome de Jesus. As mães percebem sua alegria vibrante e descarregam seus fardos para ela. Uma queixa comum: “Meu marido nunca diz uma única palavra amável a mim.” Às vezes é mais sério: O abuso doméstico é um problema significativo. Sharshar então fala sobre o Deus que conhece e ora com eles. Uma mulher muçulmana exclamou: “Nunca ouvi dizer que Deus é amor! Eu sempre tive tanto medo dele.

Na devoção matutina do VOR, não é raro ver uma mulher em um hijab lendo uma Bíblia ou um homem adulto gritando em silêncio. “Creio que o Espírito Santo está aqui”, disse Sharshar. “VOR faz esses muitos serviços em nome de Jesus. Estou tão orgulhoso. No meu país, você não pode, você não pode! Eles vão te perseguir, matar você. Você não pode ser livre como aqui. Deus deu oportunidade aqui para mostrar Seu amor. ”

fonte ; world.wng.org

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