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Por que o evangelismo exige lógica e simpatia

Um apologista argumenta que a beleza e a imaginação são fundamentais para a formação da fé.
Paradoxicamente, vivemos em uma era de acesso de informação sem precedentes e analfabetismo religioso generalizado. Nunca houve mais material disponível nos fundamentos racionais e históricos da fé cristã, mas nossa cultura ocidental está cada vez mais secularizada. O aumento do número de pessoas se sente confortável abraçando o agnosticismo ou o ateísmo, e todos os dias vemos evidências de hostilidade ao cristianismo, especialmente em tópicos relacionados à ética sexual. Como abordar o evangelismo e o discipulado neste mundo estranho, novo, “pós-verdade”, com suas divisões culturais e políticas cada vez mais profundas?

Os argumentos racionais clássicos para a fé cristã – baseados em evidências, filosofia e história – são tão sólidos como sempre, mas são efetivos somente quando as pessoas estão interessadas nas questões e acham suas palavras e idéias significativas. Hoje, não podemos contar com nossos ouvintes para estarem interessados ou informados. Aqui, vemos a necessidade de uma nova abordagem – ou melhor, o retorno a uma abordagem mais antiga e mais integrada da apologética que envolve toda a pessoa humana. Muitos apologistas contemporâneos – eu mesmo incluído – procure tanto a razão como a imaginação para nos ajudar a levar as pessoas a conhecer, seguir e amar nosso Senhor Jesus Cristo.

Como apologista, aprecio o valor da imaginação em nada por causa do papel que desempenhou ao me ajudar a chegar à fé cristã. Eu já era um ateu e um hostil, que concordava com os novos ateus de que o cristianismo não era apenas falso, mas irracional e prejudicial.

Although I was not interested in apologetic arguments at the time, I had, without knowing it, been experiencing the work of grace through my imagination. As a child, I fell in love with the Chronicles of Narnia and The Lord of the Rings. At the time, of course, I didn’t know that I was encountering God’s grace through those books. Years later, as an atheist and graduate student, I wrote my doctoral dissertation on fantasy novels and had J. R. R. Tolkien’s great essay “On Fairy-stories”—with its powerful statement of the evangelium, the Good News—at the heart of it. When I became a college professor, I was deeply moved and intrigued by the writings of Christian poets. In time I realized that the faith of these writers was more complex and more interesting than I had thought, and I decided to learn more.

Como CS Lewis, tive uma conversão em duas etapas. Cheguei a crença em Deus, mas depois me esforcei com a idéia da Encarnação. Todas as evidências apontaram para a Crucificação e a Ressurreição como fatos históricos, mas descobri que não consegui aceitar a idéia de Jesus como Deus encarnou. Nesse ponto, voltei muito deliberadamente para as Crônicas de Nárnia: fui buscar Aslan, o leão que é a grande figura de Cristo das Crônicas. Através da minha experiência dessas histórias, minha imaginação conseguiu se conectar com o que minha razão já sabia, e eu consegui entender como uma pessoa inteira que Deus poderia se encarnar. Essa experiência imaginativa removeu o último obstáculo para minha aceitação de Cristo.

A apologética filosófica e histórica desempenhou um papel importante na minha conversão: não teria podido aceitar o Cristo se não tivesse me convencido de que o cristianismo é realmente racional e verdadeiro. No entanto, tanto para Lewis quanto para mim, a imaginação e o motivo eram ambos necessários para a conversão. Foi assim um desenvolvimento natural para mim – como estudioso e professor – para estudar o papel da imaginação na apologética.

A apologética imaginativa tem uma variedade de formas, uma das quais envolve a experiência humana de saudade . Desejamos profundamente e procuramos inquietamente o que é bom, bonito e significativo, mesmo que não tenhamos certeza exatamente o que buscamos ou onde podemos encontrá-lo. Desejamos amor, conexão, significado em nossas vidas e, no entanto, a realização completa sempre está fora do alcance.

Lewis argumenta que esse anseio insatisfeito profundo é uma indicação de que não somos meramente criaturas materiais. Como ele escreve no Mere Christianity : “Se eu encontrar em mim um desejo que nenhuma experiência neste mundo pode satisfazer, a explicação mais provável é que eu fui feito para outro mundo”. O desejo humano de significado e alegria nunca está completamente satisfeito por Coisas materiais e, portanto, aponta para uma possível dimensão não-material para o mundo.

No entanto, como qualquer cérebro pensativo irá apontar, apenas porque desejamos o significado e a vida eterna não prova nada, mas sugere a possibilidade de essas coisas existentes e acessíveis para nós. Aqui novamente, a imaginação e o motivo funcionam de mãos dadas. Embora o anseio sugira a possibilidade de um bem transcendente para o qual fomos feitos, ainda devemos usar nosso motivo para determinar se a possibilidade é ou não verdadeira. A experiência de anseio, evocada através do engajamento imaginativo, não é um argumento em si, mas pode criar um contexto em que os argumentos apologéticos são significativos e, assim, podem preparar e incentivar as pessoas a pensar seriamente sobre argumentos racionais para o cristianismo.

m do sagrado. Toda a beleza natural vem da mão de Deus; Nossa própria capacidade de ver e responder à beleza vem de ser feita à sua imagem. Respondendo à beleza no aqui e agora – o mundo que Deus criou (e chamou de bem) – é um antegozo de como nos alegraremos com a beleza eterna, dinâmica e imperiosa da criação redimida.

Certamente, todo o dinheiro usado para construir uma igreja e torná-la linda poderia ser dado aos pobres, mas isso seria um fracasso em ver a humanidade total daqueles a quem servimos. Sim, devemos atender às necessidades físicas dos pobres, mas também devemos ajudar a satisfazer sua fome de beleza e significado, coração e alma nutritivas. Os afluentes e os sãos geralmente dão por certo a capacidade de ter coisas bonitas em casa, ou ter tempo, dinheiro e transporte para assistir a concertos ou visitar museus. Essas experiências estão fora do alcance de muitas pessoas, mas uma igreja com portas abertas torna a beleza sagrada disponível para todos, livremente. Na verdade, é espiritualmente significativo que uma igreja verdadeiramente bonita seja construída e decorada de maneiras que estão fora do alcance de qualquer indivíduo, seja rico ou de classe média ou pobre. Pode ser um fecundo lembrete para todos nós de nossa própria pobreza genuína de espírito. Todos nós viemos a Deus com as mãos vazias.

O fato de que a beleza em uma igreja é objetiva – disponível para a apreciação estética do ateu tanto quanto para o crente – faz parte do seu valor para a apologética imaginativa. Nóssabemos a quem os pontos de beleza; O cético ainda não pode nos seguir tão longe, mas ele pode ser levado para frente e convidado para a contemplação. A beleza oferecida por uma igreja de design tradicional (antigo ou novo em sua construção) e a significância de seu design e simbolismo, estão disponíveis para os céticos considerar sem a pressão do argumento e da decisão. Não é necessário que o cético conheça todo o significado do simbolismo na arte e no design da igreja. Alguns se tornam evidentes na ação da liturgia e alguns são acessíveis pela intuição. Mas a própria existência de profundidades de significado, além da superfície, É em si uma declaração sobre nossa fé: que é viver, com mais sempre disponível para descobrir; Que nela descobrimos a beleza que é sempre antiga e sempre nova.

Arquitetura, arte, música e literatura convidam, mas não importam . O céptico está habilitado a dar um passo para dentro, literal ou figurativamente, e a se envolver de alguma forma com essa beleza. Pode falar com os anseios de seu coração, ou pode perturbá-lo e provocá-lo a questionar e se perguntar. Se pudéssemos oferecer uma beleza real, a única coisa que podemos dizer é que ele não vai deixar a igreja, nem fechar o livro, completamente inalterado.

Claro, devemos ter em mente que nossa fé cristã nunca pode ser reduzida a um único argumento knockout que seja convincente para todos os que o ouvem, ou uma única obra de arte que seja transformadora para todos os que a vêem – nem devemos Desejo tal coisa, pois isso equivaleria a dizer que não precisamos do Espírito Santo. É o Espírito Santo que traz convicção. Nós plantamos e água; Deus dá o crescimento.

No sentido mais básico, a evangelização significa dizer como André, Felipe ou a mulher samaritana: “Encontrei o Senhor; Venha comigo, venha e veja por si mesmo “(João 1: 40-41, 45-46, João 4: 28-29). No entanto, as pessoas precisam de algum tipo de motivo para responder a essa chamada para “vir e ver”. Pode ser uma curiosidade simples. Pode ser o despertar do anseio pelo divino. Pode ser respeito pela pessoa que estende o convite. Independentemente disso, sempre há algum tipo de envolvimento imaginativo com a idéia, ou pelo menos a possibilidade, de que pode haver algo que valer a pena ver.

O engajamento imaginativo, através da literatura e das artes, não é um substituto para ensinar sobre doutrina, mas nos ajuda a ver o que a doutrina significa – e a desejar aprender mais. Precisamos tanto de argumento proposicional quanto de engajamento imaginativo, continuamente moldado e remodelado para mostrar a verdade de maneiras novas. Devemos estar atentos para ajudar as pessoas a verem a beleza da fé, a entrarem na sua admiração e alegria, para ver de novo e para encontrar a fé com significado para que possam descobrir que é verdade.

Este trecho adaptado da Apologética e da Imaginação Cristã: Uma Abordagem Integrada para Defender a Fé pela Holly Ordway foi publicada com permissão da Emmaus Road Publishing. Ordway é professor de inglês e faculdade no programa de Mestrado em Apologética da Universidade Batista de Houston e possui doutorado em inglês pela Universidade de Massachusetts, Amherst. Ela é a autora do tipo de não deus: um acadêmico ateu estabelece seus braços ; Seu site é hollyordway.com . Ordway também foi destaque em uma história de capa do Christianity Today , ” Meet the Women Apologists “.

FONTE : christianitytoday.com

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