Todo almoço de domingo em Alma de Cuba, as paredes históricas do antigo prédio da igreja são preenchidas com os belos sons da música gospel .

As origens do canto emotivo remontam ao século XVII , onde suas raízes começaram na tradição oral negra de envolver membros analfabetos da comunidade no culto através do canto por chamada e resposta.

Desde então, o gênero da música se expandiu enormemente, produzindo algumas das maiores estrelas da música do mundo. E após as tristes notícias que a lendária Aretha Franklin faleceu esta semana, decidimos dar uma olhada em alguns dos maiores nomes do evangelho e seu impacto no mundo da música…

Aretha Franklin

Fonte: Wiki Commons | Cecilio Ricardo

A indiscutível rainha da alma, Aretha Franklin começou sua lendária carreira cantando gospel na nova Igreja Batista de Bethel, em Detroit, e a influência daqueles anos nunca deixou verdadeiramente sua música.

Apesar do enorme sucesso comercial com composições seculares, ela continuou a criar sucessos liderados pelo evangelho, incluindo Amazing Grace e Climbing Higher Mountains .

O cantor de soul é creditado como um dos principais artistas que trouxeram a música gospel para o mainstream.

A cantora Respect gravou seu primeiro álbum gospel quando tinha apenas 14 anos e fez mais 41 álbuns de estúdio e seis álbuns ao vivo, ganhando 18 prêmios Grammy.

Mahalia Jackson

Fonte: Wiki Commons | Dave Brinkman

A primeira cantora gospel a vender mais de um milhão de cópias de um single, Mahalia Jackson foi fundamental para colocar o gênero no mapa e na consciência da corrente principal da América. Conhecida como “A Rainha do Evangelho”, ela se tornou influente não apenas por sua voz poderosa, mas também em seu trabalho como ativista dos direitos civis.

Nascido em Nova Orleans em 1911, Mahalia começou a cantar na Igreja Batista Mount Moriah local. Depois de se mudar para Chicago durante a Grande Migração, aos 16 anos, ela foi convidada a participar do Coral da Igreja Batista da Grande Salem. A partir daí, ela começou a turnê e, depois de conhecer Thomas A. Dorsey em 1929, iniciou um relacionamento profissional de 14 anos com ele, cantando em todo o país. Ela gravou 30 álbuns durante sua carreira e até cantou no baile inaugural do presidente, John F. Kennedy, e no funeral de Martin Luther King Jr.

Ao longo de sua carreira, Mahalia apoiou o movimento dos direitos civis, cantando frequentemente diante dos discursos de King e doando dinheiro para a causa. Ela é até creditada por encorajar King em seu ‘Eu tenho um discurso de sonho’: no ​​final da apresentação de King na marcha de Washington para Jobs and Freedom, em 1963, o famoso ativista se afastou de seu texto preparado, depois que Jackson gritou “Diga-lhes sobre o sonho, Martin! ”.

Thomas A. Dorsey

Fonte: www.inspirationalchristians.org

Conhecido como o ‘Pai da Música Gospel’, Thomas Dorsey era um ex-pianista e compositor de jazz que começou a trabalhar para a Pilgrim Baptist Church em Chicago, Illinois, no final dos anos 1930.

Tendo trabalhado anteriormente com músicos como Ma Rainey e Hudson Tamp Red Whitaker, Dorsey começou a criar um novo estilo de música gospel tradicional chamada gospel blues, que misturava a antiga forma religiosa com seu estudo de blues e jazz. Ele é creditado por ter escrito mais de 400 músicas de blues e jazz.

Momentos antes de Martin Luther King Jr. ser assassinado em 1968, ele pediu que a música de Dorsey ‘Take My Hand, Precious Lord’ se apresentasse. Nos dias seguintes, a música se tornou uma espécie de hino para a América negra em um momento de profunda tristeza nos Estados Unidos.

O reverendo Dr. James Cleveland

Fonte: blackkudos.tumblr.com

Sem dúvida o Rei do Evangelho, o Rev. Dr. James Cleveland teve uma enorme influência no evangelho moderno, particularmente na composição de peças para coros em massa.

O primeiro músico gospel a receber uma estrela na Calçada da Fama de Hollywood, James começou a cantar quando ele era apenas um menino na Igreja Batista Pilgrim, com Thomas A. Dorsey. No entanto, ele esticou suas cordas vocais na adolescência, deixando-o com uma voz distinta e grave e uma paixão maior como pianista e compositor posterior do que por cantar.

Cleveland foi o fundador do Coral da Comunidade do sul da Califórnia, uma organização que conta milhares de membros entre suas fileiras, e levou à descoberta de novos famosos cantores gospel americanos, incluindo John P. Kee, Kirk Franklin e Yolanda Adams.

Em sua vida, Cleveland trabalhou com estrelas do evangelho e da alma, incluindo Billy Preston, Odessa McCastle, Aretha Franklin, Elton John e Yolanda Adams.

Hank Williams

Fonte: Wiki Commons

Enquanto associamos amplamente a música gospel à comunidade afro-americana e à igreja pentecostal nos EUA, o país também tem um tradicional evangelho que remonta às raízes das igrejas presbiteriana e anglicana.

A música country americana é um subproduto da música gospel e uma das estrelas mais famosas do gênero, Hank Williams, foi sem dúvida um influente cantor gospel.

Nascido no Alabama em 1923, Hank só viveu até os 29 anos de idade e sofreu dores nas costas, alcoolismo e abuso de drogas ao longo de sua vida. Mas seus sofrimentos inspiraram canções como I Saw the Light, The Old Country Church e Jesus Died for Me . Lançado sob um pseudônimo (‘Luke the Drifter’), porque ele achava que a música com temas religiosos poderia prejudicar seu apelo estelar, as músicas foram bem-sucedidas comercialmente nos estados entre as comunidades de preto e branco.

Suas letras frequentemente se concentravam em pecado, redenção e tormento. Desde então, a música I Saw the Light, de 1948, tornou-se uma peça gospel popular e regularmente tocada com artistas como Etta James, Johnny Cash, Bill Monroe e Willie Nelson.

Andraé Crouch

Fonte: Wiki Commons | Eirik91V

Conhecido como líder indiscutível do evangelho contemporâneo, Crouch compôs famosas canções gospel, incluindo O Sangue Nunca Perderá Seu Poder , Meu Tributo (A Deus seja a Glória) e Logo e Muito Brevemente .

Ele também conseguiu uma carreira como arranjador vocal secular, trabalhando com Michael Jackson e Madonna no trabalho coral, além de ajudar na trilha sonora de O Rei Leão . O trabalho notável de Crouch inclui Man in the Mirror , Madonna’s Like a Prayer e material para Bob Dylan, Paul Simon e Elvis Presley.

Quando criança, Andraé gaguejou, mas afirmou que cantar o evangelho o ajudou a superá-lo.