WASHINGTON (Reuters) – O vice-presidente Mike Pence disse na quinta-feira que conversou com o pastor preso Andrew Brunson e alertou os líderes turcos que, se não libertarem o líder da igreja, o país enfrentará “sanções significativas”, uma promessa do presidente Donald Trump.

Pence, que pela primeira vez twittou  o ultimato ao presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdoğan, na manhã de quinta-feira, reduziu sua ameaça ao proferir um discurso na Primeira Ministra de Três Dias para o Avanço da Liberdade Religiosa, do Departamento de Estado.

Antes de delegações estrangeiras de mais de 80 países, Pence publicamente repreendeu o aliado da Otan, que ocupa o pastor da Carolina do Norte desde outubro de 2017.

Embora muitos tenham ficado felizes em ver que um tribunal turco ordenou que Brunson fosse retirado da prisão e colocado em prisão domiciliar em Izmir na quarta-feira, devido a problemas de saúde, Pence salientou que transferir Brunson da prisão para a prisão domiciliar não é suficiente.

“Pastor Andrew Brunson é um homem inocente. Não há provas credíveis contra ele. Toda a nossa administração trabalhou incansavelmente para garantir a libertação do Pastor Brunson”, disse Pence. “Ontem, a Turquia libertou o pastor Brunson da prisão apenas para colocá-lo em prisão domiciliar. Esse é um primeiro passo bem-vindo, mas não é bom o suficiente.”

Pence explicou que falou com Brunson, de 50 anos, e sua esposa, Norine, por telefone na quarta-feira.

“Eu sei que sua fé irá sustentá-lo, mas não deveria”, acrescentou Pence. “Ele merece ser livre.”

Pence concluiu suas observações sobre Brunson chamando o povo americano a rezar por Brunson e enviando uma mensagem clara a Erdoğan.

“Para o presidente Erdoğan e o governo turco, em nome do presidente dos Estados Unidos da América, libertar o pastor Andrew Brunson agora ou estar preparado para enfrentar as conseqüências”, afirmou Pence. “Se a Turquia não tomar medidas imediatas para libertar este inocente homem de fé e mandá-lo para casa para a América, os Estados Unidos imporão sanções significativas à Turquia até que o pastor Andrew Brunson seja livre”.

 

Após o discurso, Trump levou a sua conta no Twitter para também prometer sanções à Turquia.

“Os Estados Unidos vão impor grandes sanções à Turquia por sua longa detenção do pastor Andrew Brunson, um grande cristão, homem de família e um ser humano maravilhoso”, Trump twittou . “Ele está sofrendo muito. Esse inocente homem de fé deve ser libertado imediatamente!”

Brunson serviu como líder da igreja em Izmir por mais de 23 anos antes do governo turco tê-lo prendido em outubro de 2016. Depois de mais de um ano na prisão, ele foi finalmente agredido por terrorismo e acusado de ter ligações com militantes curdos e um grupo islâmico. movimento culpado por tentativa de golpe de 2016 contra o governo Erdoğan.

Como Brunson negou repetidas vezes as acusações, acredita-se que ele esteja detido por influência política, já que o líder turco está buscando a extradição de um clérigo islâmico norte-americano acusado de ajudar a liderar a tentativa de golpe de 2016.

Brunson continuou a ser detido, apesar de ter três audiências no tribunal em que não havia provas substanciais que o envolvessem com o tipo de crime que eles dizem ter cometido.

A filha de Brunson, Jacqueline Furnari, participou da reunião ministerial do Departamento de Estado e falou à multidão  na terça-feira.

“É importante notar que durante essas três datas, não houve uma testemunha de acusação que tenha conseguido fornecer um fragmento de evidência que apoie seu testemunho ridículo – um fato que meu pai apontou durante o julgamento de 7 de maio. data e um fato que nenhum dos juízes no painel parecem se preocupar “, disse Furnari. “O juiz chefe disse pessoalmente ao meu pai que todos os testemunhos da acusação estão sendo simplesmente considerados verdadeiros, portanto não há necessidade de nenhuma evidência.”

O voto

o governo por sanções vem quando membros do Congresso pressionam por essas sanções contra a Turquia e pressionaram para impedir a compra de jatos F-35 pela Turquia .

A senadora republicana Lindsey Graham, da Carolina do Sul, e a senadora democrata Jeanne Shaheen, de New Hampshire, reuniram-se recentemente com Erdoğan para discutir o destino de Brunson.