Muitos ven como equipe nacional de futebol da Rússia foi eliminada a partir de sua própria Copa do Mundo na semana passada, concluindo uma surpreendentemente forte corrida no maior torneio de futebol do mundo, os protestantes do país fizeram a sua própria marca na Copa deste ano. Eles têm grandes esperanças de ver seu projeto evangelístico ir além do jogo do campeonato em 15 de julho.

 Esse projeto – um esforço nacional para usar o torneio como uma plataforma para compartilhar o evangelho – já atingiu centenas de milhares de russos, de acordo com a Missão Eurásia, um ministério que equipou líderes cristãos na antiga União Soviética nas últimas três décadas.

Em toda a Rússia, cerca de 400 igrejas atraíram mais de 10.000 pessoas para as exibições dos jogos da Copa do Mundo até o momento. As exibições e seus programas acompanhantes funcionam como eventos de divulgação. Ao longo do torneio, meio milhão de peças de literatura evangelística, incluindo Bíblias russas e edições especiais do evangelho de João, que incluem instruções para as igrejas locais, foram distribuídas.

O fato de a equipe russa ter avançado tanto no torneio, eliminado pela Croácia nas quartas-de-final, apenas ajudou a missão das igrejas

“As pessoas estão empolgadas, e isso proporcionou uma oportunidade real de compartilhar o evangelho”, disse Pavel Tokarchuk, diretor do escritório da Missão Eurasia na Rússia, em um recente comunicado à imprensa .

O orgulho nacional, tanto por sediar o evento esportivo mais popular do mundo quanto pelo sucesso da equipe da casa, alimentou um otimismo em torno da Rússia. As pessoas estão mais dispostas a se envolver em conversas espirituais, disse Tokarchuk.

“As pessoas estão muito mais abertas ao evangelho quando estão celebrando juntas”, disse Konstantin, coordenador do programa School Without Walls (SWW) da Mission Eurasia, seu ministério de treinamento de liderança. “Para os nossos alunos do SWW, esta é uma ótima oportunidade para colocar em prática o que eles aprenderam durante o ano letivo. Quase todos os dias, saímos e conversamos com as pessoas sobre Jesus e compartilhamos as Escrituras. ”

Cerca de 70% dos russos se identificam com a Igreja Ortodoxa Russa; quase 20 por cento são religiosamente não afiliados.

“Muitos cristãos encontraram uma nova coragem e ousadia para compartilhar sua fé”, disse Tokarchuk. “Estamos orando para que continuem sendo incentivados a divulgar as boas novas.”

O aumento evangelístico ocorre em meio à crescente perseguição do Kremlin.

A lei de Yarovaya , uma política de 2016 que proíbe o evangelismo fora das igrejas aprovadas pelo governo, tem impedido os crentes de compartilhar o evangelho – e conseguiu dezenas com pesadas multas e até mesmo algumas deportações. As Testemunhas de Jeová foram oficialmente proibidas de adorar na Rússia desde o ano passado, com mais de 50 enfrentando agora processos criminais, segundo o Forum 18 , um serviço que trabalha pela liberdade religiosa. E pelo segundo ano consecutivo, a Rússia foi listada como um país Tier 1 de preocupação com a liberdade religiosa no relatório anual da Comissão sobre Liberdade Religiosa Internacional dos EUA .

A evangelização inteligente (e por vezes evasiva) tem crescido durante a mania do futebol russo, mas a repressão de Moscou na atividade missionária tem sido visível mesmo durante a Copa do Mundo, já que o país tem tido o cuidado de manter a imprensa positiva.

Três equipes evangélicas foram detidas pelas autoridades russas desde o início do torneio, de acordo com o comunicado de imprensa da missão Eurasia. As equipes, sediadas em Moscou, Kaliningrado e Yekaterinburg, acabaram sendo libertadas, mas seus materiais foram apreendidos e quais conseqüências podem esperar depois que a fanfarra da Copa do Mundo e as câmeras sumirem são incertas.

Ainda assim, o presidente da missão Eurasia, Sergey Rakhuba, disse que a reação não foi tão intensa quanto se esperava. Nem o zelo missiológico diminuiu.

Missionários estrangeiros são proibidos , mas isso não impediu que grupos de todo o mundo, incluindo a Colômbia , a Ucrânia e a África do Sul, convergissem em torno das 11 cidades-sede da Copa do Mundo para participar da campanha.

“Ontem era para ser um dia em que nos orientamos sobre como usar o metrô”, descreveu um líder da equipe de contato da África do Sul. “Acabou sendo quatro horas de ministério, como todo mundo queria tirar fotos com a gente.”

Outro evangelista da África do Sul contou à Gateway News sobre um chamado improvisado após o jogo Brasil-Rússia que levou a mais de uma dúzia de pessoas entregando suas vidas a Cristo.

Na Praça Vermelha de Moscou, uma equipe de 25 estudantes realizou “um flash mob evangelical” no início do torneio, de acordo com a página da Missão Eurasia no Facebook . “O objetivo desses flash mobs é compartilhar o evangelho rápida e espontaneamente em um lugar público (desde que o evangelismo aberto é agora ilegal na Rússia). Assim que o primeiro flash mob começou, pessoas de toda a praça vieram correndo para assistir.

Cristãos com a organização missionária Steiger ficaram surpresos com o que eles experimentaram na Rússia. “O que aconteceu nas ruas de Moscou e São Petersburgo está além do nosso entendimento”, disse a líder do Steiger, Angela Tkachenko. “A ousada proclamação do verdadeiro Evangelho, flash mobs, pregação na Praça Vermelha – fez com que tantos cristãos neste país decidissem que eles também podem dar um passo de ousadia agora, e irem às ruas para compartilhar Jesus!”

Durante os primeiros 10 dias de divulgação do torneio da equipe Steiger – apresentando formas criativas de distribuir as Escrituras, uma “procissão cruzada” e multidões de flash – centenas de pessoas estavam conversando sobre Jesus e 41 se tornaram cristãs, de acordo com um internacional da Steiger. newsletter .

O fim da Copa do Mundo apenas marcará o início de uma nova etapa do evangelismo iniciado durante o torneio de um mês de duração. Líderes da Missão Eurásia planejaram uma extensa campanha pós-Copa que inclui 1.800 grupos de estudos bíblicos em casa e acampamentos infantis para alcançar até 15.000.

“Nosso verão anual Bíblia alcance campo será usado como um follow-up para a divulgação da Copa do Mundo”, vice-presidente de ministérios e as relações da igreja da Missão Eurasia Walter Kulakoff disse Missões Box .

“Por trás do torneio da Copa do Mundo e do jogo geopolítico, é importante ver uma competição mais importante – pelas almas das pessoas, por sua liberdade e dignidade”, escreveu o diretor executivo da organização, Michael Cherenkov, em seu blog . “É por isso que o que está acontecendo na Rússia é realmente digno de nossa atenção – durante o torneio e especialmente depois dele”.

Fonte : www.christianitytoday.com